Los problemas de Apple con la multitarea en iOS

Es algo extraño en Apple, pero no parecen dar con la tecla correcta a la hora de diseñar una gestión correcta de la multitarea en sus iPhone y iPad. Mientras que otras funcionalidad de iOS han estado claras desde el principio y se han mantenido estables y casi sin cambios (solo mejoras) desde el principio, parece que Apple sigue experimentando, sin demasiado éxito, cómo gestionar la multitarea en unos dispositivos que desde el inicio no están pensados para gestionar ventanas propias de un sistema operativo de escritorio.

La última propuesta de Apple con iOS 11 no me acaba de convencer. Es verdad que aún estamos en las primeras betas, pero tras usar el iPad y su nuevo centro de control durante un par de semanas, encuentro muchos fallos y un manejo poco intuitivo. Lo analizaremos más adelante. Antes veamos cómo hemos llegado hasta aquí.

Si recordáis, las primeras versiones de iOS no eran muy sofisticadas a la hora de cambiar /cerrar las diferentes apps. Había que pulsar 2 veces el botón de Home y nos aparecían las aplicaciones “abiertas”. Podíamos pulsar una de ellas y se nos abría. Para “cerrarlas” manteníamos el dedo en una de ellas y aparecía un símbolo de prohibido para ir cerrando las que no queríamos.

app-switcher

Un poco tosco, pero estábamos ante las primeras versiones de iOS y una multitarea un tanto primitiva. No vamos a entrar a discutir si la multitarea era real o si las aplicación consumían recursos cuando estaban en segundo plano.

Tuvimos que esperar hasta iOS7 que nos trajo una nueva forma de ver las apps abiertas, en la que cada aplicación se mostraba en una miniatura y podíamos movernos entre ellas desplazándonos con los dedos y cerrarlas “lanzando” la ventana hacia arriba.

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Aunque no era perfecto, parecía que Apple había encontrado el camino porque las siguientes versiones de iOS cambiaron poco, hasta la llegada de iOS 9 que enseñó algunos nuevos conceptos como Split View, que perfeccionó con la llegada de iOS10, o como Picture in Picture que nos dejaba ver una ventana flotante de vídeo mientras seguíamos trabajando con otras apps en el iPad.

El descenso constante en las ventas de iPad parece que ha obligado a Apple a posicionar la tableta más cerca de los ordenadores que de un dispositivo de entretenimiento. ¿Quién va a gastarse 800-1.000€ para navegar por internet, leer algún mail y ver series y películas? Para eso se quedará el modelo de iPad de siempre, cuyo precio está por debajo de los 400€ y no necesita de una gran sofisticación tecnológica.

Pero Apple es una empresa a la que le gusta innovar y demostrar que es capaz de hacer cosas que nadie había hecho: más delgado, más potente, más colores, más refresco de pantalla… Todas esas evoluciones tienen que ir al usuario que las demanda (y paga a precio alto), así que los modelos Pro se tienen que acercar más al usuario profesional que puede llegar a plantearse comprar un iPad Pro con su teclado y lápiz por el mismo precio de un MacBook Pro. Más ligero, más fácil de usar, sin virus… pero claro, un profesional necesita meter datos en Excel que está leyendo en un mail, o consultar una web para terminar de escribir un texto en Word. De ahí surge Split View, que nos permite tener en pantalla 2 apps ejecutándose simultáneamente! Verdadera multitarea por fin!

splitview

Eso sí, el sistema para cambiar la app que se ejecuta a la derecha de la pantalla ha sido una de las mayores chapuzas que ha hecho Apple en iOS. Se tardaba tanto en encontrar la app que querías usar que la mayoría de las veces era mejor ir a la Home y ejecutarla a pantalla completa.

how_to_split_view_on_ipad_-_app_selection_thumb

Y llegamos a iOS11, que como la propia Apple indica es “un gran paso para el iPhone. Un salto enorme para el iPad“. Aunque aún está en beta, ya se ve claramente la apuesta de Apple por un iPad más cercano al concepto de ordenador.

iPad-iOS-11

Por ejemplo, vemos que hay un dock muy parecido al de macOS y que por primera vez iOS nos permite trabajar con 2 aplicaciones al mismo tiempo, siendo iba de ellas una ventana flotante (Slide Over), tal y como estamos acostumbrados a hacerlo en un ordenador.

slideover

Lo cierto es que durante las 2 o 3 semanas que he probado iOS11, la ventana flotante ha sido más un incordio que otra cosa. Está bien en un ordenador donde sueles tener más espacio para acomodar diferentes ventanas, pero a pesar de poder moverla, es un poco molesta en un iPad de 9,7″ porque siempre está encima de otro contenido que te interesa tener a la vista. Y claro, solo sirve si la app que quieres ejecutar en una ventana flotante está entre las que tienes ancladas a tu dock (que son bastantes) o es de las últimas 3 que has usado y aparece a la derecha del dock. Si la app no está en el dock, no la puedes poner como flotante.

Otra cosa que no acabo de entender (y espero que solo sea por estar en beta) es que para tener 2 apps en pantalla con Split View, previamente hay que abrirla con Slide Over (?). Es decir, abro la primera app. Accedo al dock. Arrastro la segunda app que quiero ejecutar. La suelto. La vuelvo a seleccionar y me la llevo al lateral izquierdo. Ajusto el tamaño que cada una ocupa en pantalla. Demasiados pasos.

Por suerte iOS11 añade el nuevo AppSpaces, donde te muestra las apps que tienes abiertas, mostrando incluso las app que están usando simultáneamente con Split View.

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Personalmente tampoco me acaba de convencer AppSpaces porque me cuesta bastante identificar qué apps me muestra. Si una es Notas y la otra Safari no hay problema porque  una tiene fondo amarillo y es rápido identificarlas. Pero a veces tengo abierto Mail, Outlook y WordPress y la identificación no es tan obvia a primera vista porque las 3 tienen fondo blanco, toques azules y una estructura similar.

Pero es fácil acostumbrarse a este nuevo centro de control. Me parece una de las mejores soluciones para gestionar las apps abiertas en nuestro iPad. Quizás, los más viejos del lugar, que estamos acostumbrados a cerrar las apps porque creemos que consumen recursos y batería, debamos acostumbrarnos a dejarlas abiertas, a crearnos las combinaciones de apps que más usamos y dejarlas ahí. Yo aún no lo he conseguido 🙂

Ya hemos visto cómo ha ido evolucionando la multitarea de iOS a lo largo del tiempo y que Apple sigue experimentando buscando la mejor solución. Aún quedan unos meses hasta que iOS11 esté terminado y seguro que hay muchos cambios. Y seguro que las sucesivas versiones de iOS van siendo cada vez más diferentes en sus versiones para iPad y iPhone.

¿Quizás veamos algún día un iPadOS?

 

Algunas aplicaciones de iPhone para estar informado

Lo más probable es que casi todos sepáis que hay bastantes aplicaciones de medios de comunicación españoles disponibles para el iPhone que nos permiten estar al tanto de las últimas noticias generales, deportivas o financieras.

Sin embargo, cada día me encuentro a muchos amigos que acaban de comprarse un iPhone y no tienen mucha idea de qué se puede hacer o qué aplicaciones hay disponibles. Ahora, pensando que el iPhone 3GS está a punto de salir, habrá muchos usuarios que tendrán por primera vez, un iPhone en sus manos. Para ellos (y algún despistado) va este artículo.

Deportes

El fútbol es el deporte nacional en España. Más de una vez el país se paraliza cuando la Selección Española llega a la final de la Eurocopa o cuando el Madrid y el Barça juegan el “Clásico”. Así que no es de extrañar que los primeros medios españoles en tener aplicaciones para el iPhone fueran los 2 principales periódicos deportivos: Marca y As.

marca as

Ambas aplicaciones son muy similares y te permiten leer las últimas noticias deportivas que se publican en sus sitios web. Además y para cuando vuelvan a empezar las competiciones, ambas disponen de una opción para seguir los resultados en directo.

La aplicación de Marca te permite escuchar Radio Marca, mientras que la de As, tiene la posibilidad de visualizar vídeos.

Ambas son gratuitas y muy recomendables ya que te permitirán estar siempre al tanto de las noticias de tu equipo favorito.

Información general

Al contrario que en EEUU donde la mayor parte de los periódicos tienen aplicaciones para el iPhone, en España sólo he encontrado la de El País.

elpaisiphone

La aplicación nos permite ver los titulares de las noticias en portada y seleccionar los que nos interesan y queremos leer completos. Además, podemos definir las secciones que queremos tener en la barra inferior de la aplicación y así acceder más rápidamente a la información de nuestro interés. Por supuesto, es gratis.

Personalmente prefiero la versión web que tienen adaptada al iPhone ( http://www.elpais.com/iphone), pero eso va por gustos 🙂

Información Económica

También los periódicos ‘salmón’ tienen su versión electrónica. En este caso, es Cinco Días el que podemos disfrutar en el iPhone. Aparte de las noticias del mundo financiero, podemos acceder a los índices bursátiles de los principales mercados del Mundo y un potente buscador que nos servirá para localizar los valores y la cotización de las distintas empresas, tanto españolas, como extranjeras.

cincodias

Como puedes ver, no es que los medios de comunicación se hayan “lanzado” a desarrollar aplicaciones para el iPhone. Estas App son las que yo conozco y utilizo diariamente y la verdad es que es muy cómodo poder consultar toda la información desde cualquier sitio, sin necesidad de tener el ordenador cerca. Supongo que desde el punto de vista de los medios, el mercado del iPhone en España (con unos 200.000 terminales hoy en día) aún no es muy importante y sólo los más valientes están entrando en un modelo de dudosa rentabilidad actualmente, ya que las aplicaciones son gratuitas y sólo de vez en cuando aparece algo de publicidad… pero ese debate sería casi motivo de otro post. Quizá algún día me anime 🙂

Mientras, si conoces otras aplicaciones, no dudes en recomendarlas en los comentarios. Seguro que todos te lo agradeceremos.

AroundMe: encuentra de todo con tu iPhone

Sin duda, una de las mejoras más importantes de la versión 2.0 del software del iPhone es la inclusión de la AppStore y de la gran cantidad de aplicaciones que hay disponibles. 

SIn embargo y aunque cantidad no es sinónimo de calidad, hay algunas aplicaciones muy interesantes como AroundMe.

AroundMe utiliza la capacidad de posicionamiento del iPhone gracias al GPS incorporado para saber dónde estás y a partir de ahí, te da una lista de restaurantes, bares, farmacias, cines, etc que hay cerca de ti y a la distancia a la que están. Además, te muestra información relativa a lo que buscas, como la dirección, su teléfono e incluso el mail. También puedes ver su ubicación en Google Maps y por supuesto, la ruta desde tu situación actual.

Todo un ejemplo de integración entre aplicaciones del iPhone y una excelente aplicación ciertamente útil. Yo no paro de usarla desde que la instalé. 

No sé qué tal será la base de datos en otras ciudades, pero en Madrid funciona fenomenal y muestra muchos negocios.

AroundMe está en disponible en castellano y también funciona con el iPhone 2G que a pesar de no llevar GPS, puede triangular su posición con las antenas GPS. Por supuesto, el margen de error es bastante alto, pero no afecta demasiado a la utilidad de la aplicación.

Descargar AroundMe

Completa las carátulas de iTunes con Shazam

 

Desde que iTunes incorpora Cover Flow, a todos nos gustaría tener todas las carátulas de los discos para que la visualización de nuestra librería musical quede más bonita. 

Si tienes una cuenta en iTunes, siempre puedes usar la opción Avanzado/Obtener ilustración del álbum para descargar las carátulas de tus canciones. Esta opción funciona bastante bien, pero evidentemente, es necesario tener el nombre del disco para que iTunes sepa qué imagen bajarse.

Sin embargo y debido a la procedencia de nuestra música, no siempre sabemos a qué disco pertenece una canción y por tanto, se quedará sin carátula.

Pues os voy a contar un truco que estoy usando estos días con ayuda del iPhone para completar mi música.

Hay un programa en la AppStore que se llama Shazam. Este programita permite “cazar” música. Es decir, si estás en un bar o escuchas una canción en la radio y no sabes cuál es, sólo tienes que ejecutarlo. Escuchará unos segundos de la canción, consultará con su base de datos y si hay suerte te mostrará el título de la canción, quién la canta y a qué álbum pertenece. 

Así que lo que hago es reproducir las canciones que tengo en iTunes sin nombre de álbum y pongo Shazam a escuchar. A los pocos segundos me muestra toda la información y sólo tengo que actualizarla en iTunes. Con el título del álbum ya corregido, vuelves a ejecutar Obtener ilustración del álbum y iTunes se la descargará.

Shazam es gratuito y lo puedes encontrar en la AppStore (no sé si estará en Cydia o Installer). Funciona bastante bien, aunque falla en grandes clásicos de la música española como Eva María se fue buscando el Sol en la playa 🙂

Descargar Shazam desde la AppStore

Cosas que no entiendo de la AppStore y sus desarrolladores

Ayer andaba trasteando con las aplicaciones de mi iPhone 2G (con la 1.1.4) y descubrí que me había caducado una de mis aplicaciones favoritas: Sketches. Así que procedí a actualizarlo directamente desde Installer y a los pocos segundos ya estaba funcionando nuevamente. Hasta aquí todo normal.

Pero como soy un poco curioso, decidí buscar la web de Sketches por si había alguna novedad y entré en su web: http://sketchesapp.com/ y cual no sería mi sorpresa cuando descubro que te puedes descargar la aplicación desde la AppStore del iPhone, pero por $4.99!! mientras que si lo haces por Installer es gratis (?).

Es cierto que la aplicación que venden por la AppStore incluye un par de mejoras (como poder almacenar varios dibujos), pero lo básico es igual en ambas.

Entonces me asaltan varias preguntas: Cómo es que usando un método “ilegal”, el mismo desarrollador nos da (casi) la misma herramienta gratis o cobrando 5 dólares? Será que como por Installer no hay forma de cobrar prefieren ofrecerla gratis y por la AppStore se aprovechan de los usuarios y te cobran 5 dólares?

Al final… cuánto vale Sketches?? gratis o 5 dólares?

Escribe en tu blog de WordPress.com desde el iPhone

Si como yo usas WordPress.com para albergar tu blog estás de suerte, ya que acaban de presentar la posibilidad de acceder a través del iPhone (o iPod touch) a un interface más sencillo y simple que te permite escribir tus artículos (parece que sólo texto), ver las estadísticas de tu blog y añadir bookmarks.

Lo bueno es que al ser tan simple y ligera, carga muy rápido y quizá te pueda sacar algún día de un apurillo, más aún si accedes por GPRS. 

No es mucho, personalmente, dudo que lo utilice muy a menudo.

La dirección donde debes acceder desde el navegador de tu iPhone es: http://m.wordpress.com

Toochr, directorio de Webapps para tu iPhone / iPod touch

Como indica el título, Toochr es un directorio de aplicaciones web para el iPhone y el iPod touch, con la ventaja que está adaptado para ser utilizado directamente desde el navegador del iPhone o touch.

La verdad es que últimamente no he estado muy atento a las nuevas webapps que han aparecido, pero me ha sorprendido encontrarme tantas en toochr y tan bien ordenadas por distintas categorías.

La navegación está perfectamente adaptada al dispositivo de Apple y lo mejor es que puedes hacerlo en castellano. Por desgracia, la mayor parte (yo diría casi todas) de las aplicaciones están en inglés, pero como son tan sencillas, no debería haber mayor problema.

Así que os recomiendo que cojáis vuestro iPhone o iPod touch, abráis el navegador y escribáis toochr.com

Estoy seguro que os váis a quedar sorprendidos.